“La llamada de España” Brigadistas chinos en la Guerra Civil Española


En 1988 un voluntario estadounidense de la Brigada Abraham Lincoln enseñó a Ni Hwei and Len Y. Tsou, una pareja de químicos de Taiwan residentes en Estados Unidos, la foto de un soldado chino convaleciente en el hospital de Benicàssim.  La curiosidad despertada por la posible presencia de uno de sus compatriotas en la Guerra Civil española les llevó (a pesar de que la foto resultara finalmente falsa) a empezar una investigación que tras 13 anos de devoción se convirtió en un libro.

La llamada de España: los voluntarios chinos en la Guerra Civil española”, publicado en Taiwan en 2001, cuenta tanto el largo viaje por España, Rusia, Bulgaria, Francia, Inglaterra, Alemania, Suiza y Holanda (entre otros) que los Tsou emprendieron para entrevistar a gente y consultar archivos, como las historias de 13 voluntarios chinos (de los cien que descubrieron) que lucharon en España entre 1936 y 1939. Hay una tercera parte del libro, la menos conocida. Es la historia de otros voluntarios asiáticos –y especialmente de doctores del Este Europeo- en España.

Sólo uno de los 13 voluntarios de la historia de los Tsou vino aquí directamente de China. La mayoría de ellos llevaba desde los años 20 viviendo en Francia, donde trabajaba para empresas extranjeras con base en China. Dos vinieron de Estados Unidos mientras otros dos ya vivían en España cuando estallo la Guerra Civil.

Mientras España estaba sumida en su conflicto civil, China vivía la invasión japonesa. Participar en una guerra ajena estaba pues en contra de los tratados de no intervención. “Los chinos se sentían muy cercanos a otros pueblos que estuvieran combatiendo contra el fascismo”, dice Ni Hwei. “Por esto escogieron el bando republicano y se atrevieron a ir en contra de la ley”.

Los voluntarios chinos no consiguieron crear una unidad propia y salpicaban de una brigada internacional a otra ejerciendo todo tipo de tarea. “Desde doctores y enfermeros hasta soldados de caballería o milicia y conductores de tanques”, cuenta Ni Hwei.

Todos los 13 voluntarios lucharon en las grandes batallas (tanto en la de Madrid y Brunete como en la del Ebro) y acabaron incluso en campos de concentración en Francia. Uno de ellos murió durante la retirada entre marzo y abril de 1938 mientras ocho de ellos consiguieron volver a China y sumarse a la lucha contra los japoneses. Para cuando los Tsou empezaron su investigación estaban todos muertos y tuvieron que recurrir a informaciones de segunda mano, como entrevistas a familiares y archivos. Hasta hoy no se conoce el destino de los restantes cuatro voluntarios.

Traducir las más de 400 páginas del libro de los Tsou no es un reto fácil de conseguir. El profesor de la UAB (Universidad Autónoma de Barcelona) Laureano Ramírez lo consiguió. “La llamada de España: los voluntarios chinos en la Guerra Civil española” espera ahora ser publicado.

Podría dar a los jóvenes españoles, sobre los cuales los Tsou muestran gran interés, un nuevo punto de vista a través del cual entender mejor su historia reciente, aún en parte desconocida y no hablada.

Fe de errata. El post originario decía que los Tsou habían encontrado la foto del soldado en una expo conmemorativa de las Brigadas Orientales, información que descubrimos no ser correcta y que cambiamos.

“The Call from Spain”

Chinese brigadiers in Spanish Civil War

In 1988 an American volunteer from the Abraham Lincoln Batallion showed Ni Hwei and Len Y. Tsou, a couple of Taiwanese chemists living in the States, the picture of a Chinese soldier recuperating in the Benicàssim hospital, close to Barcelona. The presence of one of their fellow countrymen in the Spanish Civil War awoke a curiosity within them. After 13 years of research (through which the picture turned out to be fake) their devotion would become a book.

The Call from Spain: Chinese volunteers in the Spanish Civil War”, published in Taiwan in 2001, tells both the long journey through Spain, Russia, Bulgary, France, England, Germany, Switzerland and Holland (among others) the Tsous’ made to interview people and look up archives, and the story of 13 Chinese volunteers (out of a hundred discovered by the Tsous’) who fought in Spain between 1936 and 1939. There’s a third and less know part of their book. It’s the story of other Asian volunteers -and especially that of East European doctors- in Spain.

Only one of the 13 volunteers the Tsous’ researched did actually come from China for the war. The majority of them were living in France since the 1920’s, where they moved to work in foreign companies that had settled in China. Two came from the States while another two were already settled in Spain by the time the Civil War began.

By the time Spain was living its civil war, China was being occupied by the Japanese army. Participating in a foreigner war, then, went against the non-intervention treaties. “The Chinese soldiers felt sympathetic with other countries fighting against fascism”, Ni Hwei says. “That’s why they chose the Republican side and that’s why they dared to go against the law”.

“The Chinese volunteers couldn’t set up their own unit and passed from one international brigade to another doing a variety of work, from doctors and nurses to cavalry and militia soldiers”, Ni Hwei conveys.

All the 13 volunteers fought in the main battles and even ended up in French concentration camps. One of them died during the retreat between March and April 1938, while eight of them could actually get to China and fight also against the Japanese. By the time the Tsous’ started their research they were all dead. Until now nothing is known about the other four Chinese volunteers.

Translating the more than 400 hundred pages of Tsous’ book is a big deal, one that  Barcelona University Professor Laureano Ramírez has done.“La llamada de España: los voluntarios chinos en la Guerra Civil española” now only waits to be published.

It might give young Spanish people, whom the Tsou are very interested in, a new point of view through which they might understand their recent and still partly unkown, and unspoken, history.

For more informations on Chinese people in foreign wars see

Chinese migrants and internationalism: Forgotten histories, 1917-1945 By Gregor Benton

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